Mayakulturen

Chichen Itza är ett av världens sju nya underver

Mayakulturen

Mayakulturen är kanske en av de mest fascinerande och mytomspunna högkulturerna i världshistorien. Inte minst är mayakulturen vida omtalad för mayakalendern, en komplicerad tideräkning som bygger på flera olika kalendrar, astronomi och matematik. Mayakulturen är även känd för de många monument, tempel och städer med avancerade statsskick som de byggde upp. Ruinerna efter dessa byggnadsverk finns fortfarande kvar i Belize, El Salvador, Guatemala, Honduras och Mexiko. Mayaindianerna var, och är fortfarande, ett andligt folk och många av deras monument, tempel och andra byggnader har en religiös anknytning. Vill du läsa mer om mayakulturen läser du vidare här och sedan kan du googla efter artiklar om mayaindianer.

Mayakalendern – upphov till många olika teorier

De tidigaste fynden från mayakulturen går att datera till 2000 f. Kr. Lika länge har mayakalendern, som i modern tid har föranlett en rad domedagsprofetior, funnits. Mayaindianerna var fascinerade av astronomi och tid. De byggde upp sina kalendrar utifrån månår, solår och Venus omloppstid runt jorden. De olika stammarnas kalendrar kunde sedan sammanfogas med varandra till olika långa tidscykler. Mayakalendern i sig är en matematiskt komplicerad tideräkning som länge har intresserat matematiker och forskare. Det är inte förvånande att kalenderns intensiva fokus och koppling till kulturens riter och mytologi lockar sökare och anhängare av existentiella frågor. Senast mayakalendern gav upphov till spekulationer om jordens undergång var vid midvintersolståndet i december 2012, då en stor tidscykelskiftning inträffade. Eftersom det finns få ursprungskällor bevarade är det svårt att hitta en enhetlig tanke för mayakalenderns tideräkning, om det ens finns någon. Vad forskarna däremot vet är att mayakalendern rullar vidare i drygt 63 miljoner år till. lär dig mer med ljudböcker från storytel.se och stilla din nyfikenhet om mayaindianerna.

Palenque Maya archaeological site, Temple of the sun. surrounded by lush tropical rainforest.

Mayakulturen blomstrade som en högkultur under ca 3500 år. Många har fått lära sig att det var spanjorernas ankomst och invasion av de mellanamerikanska länderna som ledde till att mayakulturen gick tillbaka och slutligen föll samman. Detta är inte sant eftersom mayakulturen hade börjat förfalla långt före 1500-talet. Forskarna har inte lyckats hitta anledningen till att de avancerade och välutvecklade stadsstaterna kollapsade. De hypoteser som finns tar bland annat upp klimatförändringar som orsakade torka och svält, kollaps av den inre strukturen med anarki och inbördes strider som följd och att rikets ledare förlorade sin makt och respekt när folket insåg att de inte var gudar, något som de utgav sig för att vara. Mayaindianerna anpassade sig efter de nya förutsättningarna som den spanska koloniseringen innebar och är än i dag bosatta i samma område, i norra Centralamerika, som sin förfäder. ytterligare information om mayakulturen kan du hitta i facktidningar som Allt om historia, Illustrerad Vetenskap och Populär historia.

Hur många dog under Djingis Khan?

Ett av de största imperium som någonsin funnits var väldet skapat av Djingis Khan, som föddes Temujin men bytte ut sitt namn när han blev utnämnd till Khan. Hur många som dog under hans herravälde är oklart, men det handlar om miljontals. Hans rike sträckte sig från Kina i öst och när det var som störst hade han en imponerande här hela vägen in i Polen. Det finns helt enkelt ingen som varit närmare ett världsherravälde någonsin. Storleken på hans rike får det romerska riket att se pyttelitet ut. Det finns teorier som hävdar att kallt väder kan ha påverkat mongolernas framfart negativt.

En överlägsen armé

The world's largest equestrian statue. The leader of Mongolia, Genghis Khan.

Det nomadiska folk som spred sina arméer över världen var dock väldigt väl anpassade för att kallt liv på de mongoliska stäpperna, som har stora temperaturskillnader, och att detta hade varit ett stort problem för detta krigsfolk är inte särskilt troligt. I den mongoliska kulturen var hästarna en mittpunkt, och blandningar av mjölk och hästblod dracks för att hålla sig starka under de kalla mongoliska vintrarna. Den mongoliska hären lade världen under sig med en brutal kultur där styrka var det som vägde tyngst. Det fanns helt enkelt ingen som vid den tidpunkten hade makt att stoppa den mongoliska armén, när stora delar av världen var rensat på motstånd var tåget in i Europa ett faktum. En Khans död kräver att det mongoliska folket samlas för att utse en ny ledare, och således haltade världserövringen när den mongoliska hären tvingades att återvända den långa vägen till de mongoliska stäpperna vid Djingis död.Numer är han en populär figur på fototapet, men han var en av de grymmaste tyranner som någonsin levt.

En populär figur i många sammanhang idag

Men tiden läker alla sår och idag är det få som tänker på den klassiska härskaren som en massmördare. Till exempel kan nämnas att Djingis Khan är ett välkänt spex i Lund bland stadens studenter. Men faktum är att om inte Khanen avlidit vid den tidpunkten så är det mycket troligt att han lagt även Europa under sina fanor, och vår kontinent hade sett helt annorlunda ut. Herraväldet försvann dock inte med hans bortgång, utan hans barnbarn Kublai Khan tog vid och höll det mongoliska väldet i ett starkt grepp en lång tid framöver. Djingis Khan blev begravd i bergen i Mongoliet och hans gravplats har sedan dess varit dolt i dunkel då folket gjorde hans gravplats hemlig för att skydda deras ledare från gravplundrare och fiender. En sanningens stor ledare för ett maktfullt folk som skockade hela världen med deras snabba färd på häst, var mästare med pil och båge och förintade alla som stod i deras väg. Till slut visade det sig att det enda som kunde rå på denna här var deras egna kulturella regler och politik.

 

Aztekernas rike

När man hör ”azteker” förs tankarna till en uråldrig civilisation och mystiska ritualer, men faktum är att aztekernas rike faktiskt existerade så sent som på 1500-talet. Det vi idag kallar aztekernas rike frodade mellan åren 1345 och 1521, tills det föll samman genom en kombination av spanska sjöfarare som invaderade, och inbördeskrig. Riket täckte stora delar av dagens Mexiko och dess konst var minst sagt eklektisk, med allt från små prydnader till enorma stentempel och byggnader. Imponerande arméer gjorde att de kunde ta över större områden och mer mark, vilket gjorde riket till det imperium vi talar om idag.

En långsamt uppbyggd stormakt

Aztekernas historia är rik och varierad. Aztekerna som folkslag inkluderar flera olika folk i dagens Mexiko,Tlacochcalcatl som alla talade språket Nahuatl, men ”aztek” användes aldrig av människorna själva, utan det är ett senare påfund. Tre riken, Tepanek, Texcoco och Tlacopán, slog sig samman för att besegra gemensamma fiender och blev tillsammans det som senare skulle kallas aztekernas rike och under storhetstiden omkring år 1519 hade riket fem miljoner invånare. De allra flesta – ca 250 000 av dem – levde i huvudstaden Tenochtitlan, där maktstrukturen byggde på ärvda titlar och religion tätt integrerad i samhället och staten. Aztekernas religion var polyteistisk, med flera olika gudomar som alla representerade olika saker, och de bästa krigarna bar titlar såsom örn- och jaguarkrigare, mäktiga och effektiva i den stora roll de spelade i att sprida imperiets inflytande och yta. Aztekernas kultur var omfattande och varierad, tack vare de många olika folkslag som var en del av den under en så lång period.

Imperiet faller samman

Det var när spanjorerna kom, med Hernán Cortés i spetsen, som saker började förändras. De anlände i Yucatán år 1519, med 630 män, endast beväpnade med svärd och sköldar och trots att Cortés fråntagits sin roll som expeditionsledare av Kubas guvernör, hade han stulit skeppen och seglat utan tillåtelse. Genom förhandlingar och översättare – bland annat en aztekisk slavkvinna som senare blev oerhört viktig i spanjorernas övertagande – påbörjades relationer mellan Cortés och aztekernas ledare, men de föll snart samman. I slutändan, efter en lång tid av krig och belägring, förräderi och brutna allianser, samt ett utbrott av smittkoppor som dödade hälften av regionens invånare, besegrades aztekerna av den spanska armén. Läs mer om aztekerna för att ta del av denna fascinerande kultur med dess krigskonst, kreativitet och religion, som dominerade så stort under dess tid och som även visar på en omvälvande period av europeisk kolonisering av Nord-, Syd- och Centralamerika.

 

Fakta om aboriginer

BoomerangAboriginer är namnet på Australiens ursprungsbefolkning, alltså de människor som bodde på denna landmassa innan europeiska länder började kolonialisera stora delar av världen på 1700-talet. Under flera tusentals år, omkring 40-70 000 gissar forskarna på, bestämde aboriginerna över denna del av världen, men idag finns det bara ett fåtal kvar. Många förknippar detta folkslag med det uråldriga rör-instrumentet didgeridoo som ger ett djupt säreget ljud ifrån sig när man blåser i det. Aboriginerna har även uppfunnit bumerangen, som från början var ett jaktredskap men nu främst används som leksak bland barn världen över.

Aboriginernas egna vanor

Aboriginerna är ett intressant folkslag som många sociologer har forskat på. Historiskt sett har de varit betecknade som jägare och samlare, med den ovanliga avvikelsen att de sällan har varit bofasta på en och samma plats under en längre tid. Australien är en enorm kontinent där en stor del består av torr ödelagd öknen, såväl idag som för flera tusentals år sedan. Långt innan människan blev civiliserad var man därför tvungen att bokstavligen flytta på sig för att få tag i föda och andra förnödenheter. Idag har vi inte den utmaningen på samma sätt, utan vi flyttar snarare för att ge våra liv lite omväxling och kan investera i ett uterum och anlägga en trädgård utan att det blir en för stor ansträngning. De aboriginer som finns kvar i Australien idag är integrerade i samhället men har fortfarande problem med diskriminering, vilket har lett till att många tyvärr lider av svåra missbruk och olyckliga boendeförhållanden.

Aboriginernas liv idag

När Australien koloniserades för flera hundra år sedan innebar det omedelbart att aboriginerna blev färre. Idag utgör de bara av några få procent av Australiens totala invånarantal. Nästintill hälften av dagens aboriginer bor i utkanten av städerna där levnadsförhållandena är mer fattiga och prövande. Det råder starka fördomar om detta folkslag som har gjort att de inte får samma chanser som den övriga befolkningen i landet. Under början av 2000-talet var sniffandet av bensin så omfattande att myndigheterna införskaffade ett särskilt program som riktade sig mot aboriginer med detta problem. Aboriginerna kämpar fortfarande för sin rättighet att bli tagna som fullgoda medborgare i landet, men vissa partier tycker att de inte ska ha samma möjligheter till vissa bidrag eller att kunna sitta på särskilda maktpositioner. Historiskt sett har detta folkslag varit ihärdiga överlevare som inte låter hinder stoppa dem. Hur framtiden ser ut för dagens aboriginer och de kommande generationerna återstår att se.

Hawaii

Hawaii är en av delstaterna i USA, och den är unik på det sättet att det är den enda delstaten som helt består av öar. Den största av dessa öar är Hawaii, som av lokalbefolkningen ofta bara kallas för ”The Big Island” för att den inte ska blandas ihop med staten. Trots att Hawaii är den i särklass största ön är det dock inte den mest befolkade: det är Oahu, där Hawaiis huvudstad, Honolulu, också finns. Honolulu har runt 341 000 invånare, och sammanlagt finns runt en miljon bofasta på Hawaiis öar. Det är även på Oahu som man hittar den berömda stranden Waikiki, som är ett av USA:s främsta turistmål och som kan locka besökarna med lyxhotell, ett zoo och ett akvarium, liksom vit sand och turkost vatten, så klart.

Förutom Waikiki lockas turister till Hawaii tack vare statens varma, tropiska klimat. Hawaii kan också erbjuda vacker natur, med flera aktiva vulkaner. Detta gör att inte bara vanliga tursiter dras till ön, utan även biologer och vulkanologer som vill studera detta naturfenomen. Surfare är också frekvent förekommande på Hawaii, tack vare öarnas stora vågor som slår emot stränderna.1280px-Hawaii_Sunset

När man besöker en plats så långt hemifrån måste man naturligtvis också passa på att lära känna det lokala köket. Hawaii har en spännande kultur och matkultur, som är en blandning av nordamerikanska och asiatiska influenser. En svensk på besök i Hawaii skulle dock kanske bli förvånad över hur bekant en av deras mest populära rätter är. Den kallas loco moco, och består av vitt ris som toppas av en pannbiff, ett stekt ägg och brun sky. Den finns även i olika varianter, med exempelvis bacon, kaluafläsk, teriyaki, mahi-mahi, räkor eller ostron. Om du skulle fastna för loco moco eller någon annan av de hawaiianska maträtterna du provar under ditt besök på Hawaii, och skulle vilja återskapa rätten hemma i köket, kan du hitta recept på maträtter från hela världen på Matklubben.nu.

Förutom de nordamerikanska och asiatiska influenserna blandas också polynesisk kultur in i Hawaiis exotiska blandning, då olika polynesiska folkslag länge har bebott Oahu. Den polynesiska urbefolkningen är bland annat anledningen till att slottet Iolani Palace byggdes i Honolulu, vilket är det enda kungliga slottet på amerikansk mark. Också det är värt ett besök vid en resa till Hawaii.

Alaskas ursprungsbefolkning

Ursprungsbefolkningen i Alaska, USA: s till ytan största delstat visar i sig inte bara vara det som brukar benämnas eskimåer eller inuiter. Inte heller är eskimå och inuit inbördes utbytbara. I själva verket finns det i Alaska följande ursprungsbefolkningar: Inupiaq, Yupik, Aleut, Eyak, Tlingit, Haida, och Tsimshian.

 

Inupiaq
Inupiaq är inuiter och är en av de etniska grupper som utgör Alaskas ursprungsbefolkning. Traditionellt spänner deras territorium från Norton sundet i Beringshav till den kanadensiska gränsen.

 

Eyak
Eyak-folket levde vid Copper River deltat som ligger staden Cordova i Alaska. Hos Eyak-folket använder deras shamaner trummor, målade träfigurer av människor, däggdjur och andra djur som gjordes och fortfarande görs till kraftobjekt genom shamanens både fysiska, magiska och spirituella arbete. De här sakerna används för allt från att hela, göra resor i andevärlden, förutsäga framtiden, förhindra onda andar och att bevilja fertilitetAlaskas ursprungsbefolkning 11

 

Yupik
Yupik är en grupp av ursprungsbefolkningen som lever i västra, sydvästra och södra Alaska. Ast de bor även i den ryska Fjärran Östern. Yupik är eskimåer.

Yupik-familjerna tillbringar av tradition vår och sommar på ett viste för där man bedrev fiske. Vintern tillbringades med andra familjer i byn. Många familjer försörjer sig fortfarande på naturresurser i form av fiske av stillahavslax och säl som är att betrakta som stapelvaror.

Männens hus, qasgiq, allaktivitetshus där man håller ceremonier och festivaler. Här sjunger och dansar man. Historieberättande förekommer även. Här lär männen de yngre pojkarna allt om färdigheter för både överlevnad och jakt, samt anda färdigheter i livet. Ceremonierna leds av en shaman. Pojkarna lever med sina mödrar till omkring fem års ålder.Sean lever de tillsammans med männen.

Kvinnornas hus, benämns ena. Det ligger vanligtvis alldeles intill qasgiq. I en del områden är de båda husen anslutna genom en tunnel. Traditionellt sett undervisar kvinnor de unga flickorna hur man garvar hudar. Även att sy och bearbeta och tillaga vilt och fisk. De får också lära sig att väva. Under en period av tre till sex veckor under vintern byter pojkarna och flickorna boende. Då lär männen ut överlevnad och jakt till flickorna, medan kvinnorna undervisar pojkarna i hur man syr och lagar mat.

Alaska

Äventyrens Alaska är väl värt att besöka, särskilt under sommarmånaderna. Under vintermånaderna kan temperaturen vara lite väl bister även för oss skandinaver. Lärvärda böcker om Alaska och dess spännande natur, möjliga äventyr och mycket mer kan man kanske finna begagnade böcker på citiboard.se. Några platser som är värda ett besök är huvudstaden Juneau, nationalparken i Skagway,

 

Juneau – huvudstaden
Huvudstaden Juneau namngavs efter en av de två första människorna som fann guld i omgivningarna. År 1880 var det som Joseph Juneau fann guld i en bäck på platsen, nära staden som nu bär hans namn. Tillsammans med kompanjonen Dick Harris reserverade de ett område om 0,65 km². Harris gav det namnet Harrisburg, efter sig själv. Guldfyndet kom att bli känt över regionen, varpå ett samhälle kom att byggas upp. Namnet på staden blev Juneau, då det godkändes efter en omröstning den 14 december 1881.

 

Skagway
Skagway var ”the place to be” under guldruschens glada dagar. Det var här som hotellen, saloonerna, bordellerna, och spelhusen fanns. Samhället förtvinade samtidigt som guldet sinade. I Skagway finns en nationalpark med värdefullt djur- och växtliv som alaskaborna värnar om. Väl värt ett besök.

 

Ketchikan
I staden Ketchikan som lär vara byggd på pålverk och med bryggor får man bilden av en civilisationens utkant. Världens största samling av totempålar finner den intresserade vid Totem Bight Park.Alaska 22

 

Alaska – exklaven
Liksom delstaten Hawaii gränsar inte delstaten Alaska till någon annan delstat i USA. Mellan staterna Washington och Alaska i USA ligger det hela 800 kilometer kanadensiskt territorium.

Det är det som gör Alaska till en exklav. På grund av det minst sagt märkliga geografiska förhållande som råder där måste medborgarna passera genom ett annat land, för att kunna ta sig till huvudstaden Juneau. Det är Alaska och alaskaborna helt ensamma om. Inte i någon annan delstat är det på motsvarande sätt. Inte nog med det. För att ta sig till Juneau med bil, krävs det att man tar en bilfärja till Kanada. Avgång sker bara 1-2 gånger dagligen. Avstånden är extremt långa. En bilresa mellan Juneau och Anchorage är 1500 km lång. Då är inte turen med bilfärjan inberäknad.

 

Den största staten
Alaska är med sina 1 477 261 kvadratkilometer, till ytan USA: s absolut största stat. Alaska har också den längsta kustlinjen av samtliga stater i USA. Liksom vårt grannland i väster, Norge, finner man vackra fjordar längs med Alaskas kustlinje.

 

Äventyren väntar…
Äventyr väntar den som vill resa till Alaska. För skandinaver är det gott att känna till att det finns researrangörer som specialiserat sig på att arrangera resor till Alaska från Skandinavien.

Into the Wild

Into the Wild är bland annat en film som handlar om en ung man som söker sanningen om livet – sin sanning. Vi får följa den unge mannen i dennes kamp för överlevnad i Alaskas vildmark. Filmen baseras på en roman som i sin tur bygger på ett sant livsöde.

 

Om boken Into the Wild
Boken Into the Wild handlar om en ung man vid namn Chris McCandless. År 1992 tog han sig in i Alaskas vildmark. Boken bygger som sagt på en sann historia. Ett rop på hjälp i form av en SOS-signal och Chris McCandless utmärglade kropp återfanns den 6 september samma år. Han hade dött av svält i augusti, nitton dagar tidigare. Författare till boken är Jon Krakauer. I boken utforskar Krakauer den besatthet som leder en del människor att söka sina yttre gränser genom att lämna civilisationen för att söka upplysning genom ensamhet och kontakt med naturen.

 

Filmatiseringen av boken
Sean Penn, den amerikanska filmskådespelaren och regissören, är känd för sitt politiska engagemang både vid sidan om filmrollerna och inte minst i sin roll som filmregissör. Genom filmatiseringen av Chris McCandless sökande och slutgiltiga öde, får Sean Penn en möjlighet att kritisera den materiella livsstilen. Med Chris McCandless sökande följer också det att Penn kan gestalta ett falskt familjeliv som endast är ett bländverk i yttre betraktares ögon. Skickligt tecknar Sean Penn en inte helt okomplicerad och känslig ung mans psyke. Filmen drar med publiken in i ett vildmarksäventyr som är just både vilt och farligt. Sean Penn har åstadkommit en film som är realistisk – långt från det käcka hollywoodmaskineriet. Att filmatiseringen av Jon Krakauers romanförlaga Into the Wild legat Sean Penn varmt om hjärtat råder det inga som helst tvivel om. Penns starka ställning i filmbranschen, kombinerat med Jon Krakauers bästsäljande roman som baseras på en människas grymma öde ledde till en fantastisk film. Väl värd att se inte bara för berättelsen utan även för de vackra filmscenerna, som tagna av en erfaren naturdokumentär.

 

Utmärkelser för filmen
Med Into the Wild vann Sean Penn följande utmärkelser; Palm Springs International Film Festival. priset för bästa regissör, Rome Film Fest, första pris, São Paulo International Film Festival, priset för Bästa utländska film.